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LA LAGUNA

Este privilegiado lugar se encuentra situado en la vertiente suroccidental del macizo de Sierra Nevada, a escasa distancia de la villa de El Padul.
La zona protegida como área de Reserva dentro del Parque Natural de Sierra Nevada, ocupa una superficie próxima a 300 Has. La mayor parte de la misma está compuesta por terrenos de labor y aproximadamente unas 60 Has. se encuentran encharcadas y cubierta de vegetación palustre. En época lluviosa esta última se incrementa considerablemente.

Por su riqueza biológica, así como por su interés geológico, este humedal está considerado como uno de los más importantes del sureste peninsular, hay que añadirle un interés desde el punto de vista científico, como la de ser un referente indiscutible para los estudiosos del paleoambiente de la región mediterránea y lugar donde aparecen, con cierta frecuencia, restos de mamut y otros animales prehistóricos.


Las zonas húmedas se caracterizan por presentar una gran biodiversidad, así como por cumplir un importante papel en la regulación del ciclo hídrico. En el caso de la Laguna del Padul esta importancia, si cabe, es aún mayor por tratarse de la única zona húmeda natural de la provincia de Granada, en una provincia como la nuestra con un elevadísimo porcentaje de desertización y por ser lugar de asentamiento y paso de numerosas aves. Se han llegado a contabilizar hasta, un total de 158 especies distintas.

Entre las acuáticas podemos citar el zampullín chico, la garza real, el avetorillo, el martín pescador, varias especies de anátidas como el ánade real, el ánade silbón o el porrón común, y de rálidos como la focha común, o la escasa polluela chica.

Dentro de las de limícolas, que constituyen un porcentaje importante de la avifauna invernante, es posible observar, entre otros, la agachadiza común, el andarríos grande, así como bandas de avefrías entre las cuales, a veces aparece algún chorlito dorado común. El grupo de las rapaces está representado por el aguilucho lagunero, el aguilucho pálido y el cernícalo común, aunque durante los pasos migratorios se pueden observar otras como el águila culebrera. Del conjunto de las aves de pequeño tamaño subrayamos la presencia de algunas ligadas al entorno acuático y de distribución restringida en la Península, como la buscarla unicolor, el pechiazul, el pájaro moscón o el escribano palustre.

En cuanto a la flora, hay que decir que aquí nos encontramos con la mayor extensión de carrizal de la provincia, conviviendo con importantes masas de anea, lirio amarillo y las agradables manchas verdes de la lenteja de agua, que en cierta manera contribuyen a caracterizar la singularidad de este enclave.

También merecen destacarse sus valores paisajísticos, con la majestuosa mole del cerro del Caballo al fondo, habitualmente cubierto de nieve y los numerosos manantiales que circundan la depresión, además de un diseminado grupo de pozos artesianos, que confieren al conjunto un enorme interés para el conocimiento del medio, tanto de escolares como de amantes de la naturaleza en general.


Además, el humedal del Padul acoge un considerable conjunto de especies, entre las que destacan, el sapillo pintojo meridional, la ranita meridional, el galápago leproso, el eslizón tridáctilo la culebra de collar y la culebra viperina.


Los dos restantes grupos de vertebrados, mamíferos y peces, si bien están representados por especies como el cacho, la comadreja, la rata de agua, o la carpa, no contribuyen en conjunto a caracterizar singularmente este espacio natural.


Los invertebrados son los grandes desconocidos de la fauna de la Laguna, aunque existen algunos estudios sobre las comunidades plactónicas desde el punto de vista de su ecología. Una mención especial merece el hecho de la introducción del cangrejo rojo americano que ha desplazado al cangrejo de río autóctono y que por su voracidad, incide negativamente en el equilibrio de otras poblaciones animales. La realización de estudios encaminados a conocer la fauna de invertebrados de este entorno descubriría sin duda una gran riqueza específica que reforzarían la idea de conservación de este lugar.


Tanto las zonas de cultivo como la encharcadas, están surcadas por canales de drenaje, conocidos en la localidad con el nombre de madres. Los referidos cauces, fueron construidos por los lugareños entre los siglos XVIII y XIX, con la finalidad de desaguar la primitiva laguna, que llegó a ocupar en torno a 500 Has. A pesar de la construcción de los canales, éstos precisan de una limpieza regular para mantener la superficie cultivable.
Hay que decir también, que otra actuación humana, en este caso la extracción de turba, ha posibilitado la existencia de pequeñas lagunas, con un nivel variable de agua, dependiendo de la conveniencia de las explotaciones. No debemos olvidar que el subsuelo de lo que fue la antigua laguna, está ocupado por una singular turbera, la más meridional de Europa, circunstancia ésta que le confiere un carácter especial al lugar.

Zampullín Comun Garza Real Avetorillo Focha Común Polluela Chica Porrón Común Martín Pescador Anade Real Buscarla Unicolor Pajaro Moscón Pechiazul Escribano Palustre Agachadiza Común Andarríos Grande Chorlito Dorado Aguilucho Lagunero Polla de Agua Cernícalo Vulgar Aguilucho Pálido